Outdoor Series Part Three – Pack a Light Heart

Panoramic view from Heimgarten to Herzogstand with Walchensee on the right and Kochelsee on the left. (Photo: Lauf)

Panoramic view from Heimgarten to Herzogstand with Walchensee on the right and Kochelsee on the left. (Photo: Lauf)

Summer is coming to an end. August is almost over, the days are getting shorter and it is cooling off. Not a reason to get a bleeding heart though. Finally it is the time of the year when the weather offers you the best conditions to go hiking: it is still sunny and warm, but not too hot. In the last part of our Outdoor Series you will find a tour that is perfect for a late August or September day. Herzogstand and Heimgarten are one of the most popular local mountains of Munich. With good reason, they offer a fantastic mountain panorama.

“When preparing to climb a mountain – pack a light heart.” Dan May, American businessman, grasped the essential motivation to go hiking already in the nineteenth century. Being surrounded by nature, walking along romantic, but often strenuous trails, and being rewarded by stunning views; hiking gives you a feeling of gratitude and consternation for the sheer beauty of the mountains and nature in general. And if you did not ‘pack a light heart’ in the beginning, you will feel light-hearted – at the latest – when you reach the top.

However the tour to Herzogstand and Heimgarten demands a little more than just packing a light heart. Without counting in breaks, it takes up to six hours to complete the whole route. Bringing along enough water, some food and possibly some sunscreen is as necessary as wearing the right shoes and clothes. The ridge between Heimgarten and Herzogstand demands sure-footedness at some points, so hiking boots will help you to find good grip in the rough terrain. Other than that the tour is easy and the cabins at Heimgarten and Herzogstand guarantee that every hiker can fill up their empty calorie storage more than well.

A thin line: the ridge connecting Heimgarten and Herogstand. (Photo: Lauf)

A thin line: the ridge connecting Heimgarten and Herogstand. (Photo: Lauf)

From Munich it is a one hour car ride to reach the station at the bottom of Herzogstandbahn (yes, there is a gondola, but conquer your weaker self and do not take the lift). From the parking ground at Herzogstandbahn you follow the signs to Heimgarten. At a junction you keep following the sign and keep left. The trail is ascending steeply but the view over Walchensee makes you forget any strenuous effort.  After roughly 2:45 hours and an ascend rich in variety you reach the peak of Heimgarten. From there you have an excellent view into the prealpine lands with its many lakes like Staffelsee, Riegsee, Starnbergersee and Kochelsee, glittering in the distance. East of Herzogstand you will recognize Benediktenwand and Jochberg, in the southwest the Zugspitze towers over three mountain ranges in the front. After a short break at the Heimgartenhütte you leave the highest point of the tour and take the small path down towards the ridge that leads to Herzogstand. The ridge is exemplary secured and not really difficult. Your hiking boots are, nevertheless, appropriate. After about 45 minutes you reach the peak of Herzogstand, which comes up with another fantastic view. Numerous serpentines lead down from the top to the Berggasthaus Herzogstand, another cabin that offers nice food and some well-deserved refreshments. The descent from Herzogstand is very steep, but offers a superb view. However, after you pass a little stream on your way down you will feel relieved when you spot the valley station of the Herzogstand gondola.

After the tour it seems almost too convenient that Walchensee is just on the other side of the parking ground. So on a warm day you might feel tempted to jump in the clear blue water after the arduous tour, but mark the words: Walchensee is very very cold!

This was the last part of the Outdoor Series and it has hopefully made you want to pack your backpack and get out in the mountains. The mountains are a wonderful place to forget any stress you have, to appreciate nature, to enjoy breathtaking views, and to feel ‘light hearted’. Or to conclude our series with the words of US extreme-hiker Alex Lowe: “There are two kinds of climbers, those who climb because their heart sings when they’re in the mountains, and all the rest.”

Vorschau: Im nächsten Beitrag lest ihr einen Kommentar zu den Sportlerprotesten gegen die Anti-Homosexuellen Politik Russlands.

Land in Sicht

Während in Deutschland bis vor einer Woche noch vom „trockensten Winter des Jahrhunderts“ die Rede war und alle Hoffnungen auf weiße Weihnachten begraben wurden, machte man sich auch 8.500 Kilometer weiter südöstlich Sorgen wegen des Wetters. Nur war es in diesem Fall die Sorge um zu wenig Trinkwasser und von Winter kann in Bangkok – egal zu welcher Jahreszeit – selbstverständlich keine Rede sein.

Land in Sicht

Ein Opfer der verheerenden Flut in Thailand: Der Industriepark in Ayutthaya (Foto: Cpl Robert J. Maurer, U. S. Marine Corps)

In Thailand ist zurzeit das schlimmste Hochwasser seit fast 50 Jahren auf dem Rückmarsch. Diese Naturkatastrophe, die besonders den Süden des südostasiatischen Landes sowie die Nachbarstaaten Kambodscha und Laos traf, dauert seit Anfang August diesen Jahres an. In der Folge mussten mehrere 10.000 Menschen evakuiert werden, das Trinkwasser wurde knapp und Cholera und andere „waterborne diseases“ (Anm. d. Red.: das sind Krankheiten, die durch verschmutztes Wasser übertragen werden) breiteten sich aus. Von offizieller Seite wurden bisher 689 Todesopfer bestätigt (Stand: 10.12.2011).

Nun sind Überschwemmungen in der Region nichts Neues und sie treten auch jährlich auf. Neu ist jedoch, dass sie so stark sind und selbst die Hauptstadt Bangkok, die durch mehrere Dämme geschützt war, so stark überflutet wird, dass die thailändische High-Tech-Industrie für mehrere Wochen ausfällt: Zulieferer aus der Automobilbranche aber auch die großen Festplatten- und Kamerahersteller mussten ihre Werke schließen. Im vierten Quartal dieses Jahres konnten weltweit mit 120 Millionen gefertigten Festplatten nur etwa 70% der Nachfrage bedient werden. In der Folge waren die Preise für Festplatten um bis zu 250% gestiegen. Der Festplattenhersteller „Western Digital“ rechnet mit Lieferengpässen bis März 2012.

Aber auch in Europa spürt man die Auswirkungen der Flut deutlich. Der Rückversicherer „Munich Re“ und „Swiss Re“ erwarten jeweils Belastungen in Höhe von 500 Millionen Euro. Die Gesamthöhe der versicherten Schäden wird auf 20 Milliarden Euro geschätzt. Die volkswirtschaftlichen Schäden für Thailand werden jedoch wesentlich höher ausfallen.

Es bleibt zu hoffen, dass sich das Land und seine Bevölkerung möglichst schnell wieder erholen werden und die thailändische Regierung zukünftig mehr in die Hochwasservorsorge und den Schutz der Bevölkerung investiert.

In diesem Sinne: „Ein frohes Fest!“